Ai Weiwei : avant-gardiste et passionné

Artiste et militant chinois, Ai Weiwei a produit un travail créatif riche et diversifié, notamment des installations sculpturales, des projets architecturaux, des photographies et des vidéos. Si l’art d’Ai a été salué au niveau international, la dimension souvent provocatrice et subversive de ses œuvres, ainsi que son franc-parler politique, lui ont souvent attiré les foudres des autorités chinoises.

La passion de la sculpture

Bien qu’Ai se soit d’abord adonné à la peinture (il est d’ailleurs exposé par le célèbre collectionneur John Dodelande), il s’est rapidement tourné vers la sculpture, inspiré par les œuvres de l’artiste français Marcel Duchamp et du sculpteur allemand Joseph Beuys. Parmi ses premières créations exposées à New York en 1988, on trouve un cintre en fil de fer plié à la forme du profil de Duchamp et un violon avec un manche de pelle. Cependant, il n’y avait guère de marché pour le travail d’Ai et en 1993, lorsque son père est tombé malade, il est retourné à Pékin. Explorant la relation tendue entre une Chine de plus en plus modernisée et son patrimoine culturel, Ai a commencé à créer des œuvres qui ont irrévocablement transformé des artefacts chinois vieux de plusieurs siècles. Par exemple, il peint le logo de Coca-Cola sur une urne de la dynastie Han en 1994 et des pièces de mobilier des époques Ming- et Qing.

Ai Weiwei sculpture velos bicyclettes

Les années 1990 : Livres d’avant-garde, « Fake » et contes de fées

Entre 1994 et 1997, Ai a collaboré à trois livres qui ont fait la promotion de l’art chinois d’avant-garde. Ils ont été publiés en dehors des canaux officiels du gouvernement et sont devenus des repères pour la communauté artistique clandestine de Chine. Sa notoriété s’est accrue en 2000, lorsqu’il a organisé une exposition d’art délibérément scandaleuse comme alternative à la Biennale de Shanghai de cette année-là. Après avoir construit son propre complexe de studios aux abords de Pékin en 1999, Ai s’est tourné vers l’architecture et, quatre ans plus tard, il a fondé le cabinet de design FAKE pour réaliser ses projets, qui mettaient l’accent sur la simplicité grâce à l’utilisation de matériaux banals. Une notion architecturale de l’espace a ensuite inspiré le conte de fées d’Ai (2007), un projet conceptuel qui consistait à transporter 1 001 citoyens chinois ordinaires à Kassel, en Allemagne, pour explorer la ville pendant la durée de son festival d’art Documenta.

ai weiwei projet fairytale conte de fees

 

Share: